Руссо-Балты — лучшие в мире

Наибольшим «тиражом» автомобилей в те времена прославился «Русско-Балтийский вагонный завод». С 1909 по 1919 год он выпустил всего около 900 машин. Это были действительно интересные во многих отношениях машины. И если бы не Первая мировая война, притормозила развитие автомобильной отрасли государства, «Руссо-Балт» мог бы стать лучшим автомобильным производством в мире.

Все «Руссо-Балты» имели надежные четырехцилиндровые двигатели. О прекрасных оригинальные качества машин свидетельствует то, что в период с 1910 по 1913 годы они получили золотые медали на пяти автомобильных выставках, в том числе на двух международных. Прочность и надежность — главные черты «Руссо-Балт» — не раз подтверждались на больших автопробегах, которые в то время и при тогдашнем состоянии путей были хорошим средством испытания машин на выносливость. Каждый рейд славных «Руссо-Балт» заканчивался призами, кубками или медалями. Так после тяжелого пробега Петербург-Севастополь 1911 года. В следующем году «Руссо-Балты» успешно выступили в пробеге, организованном российским военным ведомством. Этот экзамен был практическую цель — выявить лучший тип легкового автомобиля для использования в армии. Маршрут длиной 3320 км был проложен по тяжелым путях северо-западной части страны. Соперниками российских машин моделей С выступили автомобили четырнадцати зарубежных фирм. И машины «Руссо-Балты» уверенно победили.

«Руссо-Балт» побывал даже … на Везувии. Это произошло во время одного из международных пробегов, который проходил осенью 1910 года в Италии. Машина своим ходом преодолела подъем на гору, добравшись до самой обсерватории, расположенной неподалеку от вершины.

Хорошо показал себя автомобиль и в международном ралли, которое произошло зимой 1911-1912 годов — ралли Монте-Карло. «Руссо-Балт», стартовавший в Петербурге в 19-градусный мороз, прибыл в столицу княжества Монако первым из 87 автомобилей. Победитель получил заслуженные награды — первый приз за выносливость и первый приз маршрутов. А когда вернулся на родину, водитель П. А. Нагель получил еще одну награду — позолоченный кубок Российского автомобильного общества.

Но настоящим апогеем карьеры легендарного «Руссо-Балта» стал пробег 1913 года. Стартовав из Петербурга, автомобиль достался Европы и пересек ее всю, а из Италии морем был доставлен в Северную Африку. Там он удачно прошел тяжелым маршруту Оран — Алжир — оазис Бискра (Тунис). Затем через Италию машина прибыла в Париж. Без существенных поломок было пройдено более 15000 километров! Этот рейд достойно завершил эпопею пробегов «Руссо-Балт», которые продемонстрировали высочайшее качество и надежность российских автомобилей.

История